La Higiene de manos, principal herramienta para la prevención de las infecciones nosocomiales


  • La infecciones nosocomiales , aquellas que se contraen durante el ingreso hospitalario, afectan al 7% de los pacientes hospitalizados

  • Una correcta higiene de manos es la principal herramienta para prevenirlas y combatirlas

  • Hace una semanas, el personal asistencial de la Clínica recibió una formación al respecto que resumimos a continuación



¿Qué son las infecciones nosocomiales?

Se denomina Infección Nosocomial (IN) o Infección Relacionada con el Ámbito Sanitario (IRAS) a la infección contraída por pacientes ingresados o atendidos en un recinto de atención a la salud. También entrarían en esta categoría las que contraen los trabajadores del centro debido a su ocupación.


¿Qué consecuencias tienen este tipo de infecciones?

  • Profesionales sanitarios y Pacientes colonizados con patógenos

  • Aumento de la atención o monitorización a pacientes

  • Tratamiento adicional

  • Derivación al hospital: más días de estancia y más recursos

  • Aumento del índice de morbilidad (enfermos)

  • Aumento del índice de mortalidad

  • Aumento de los costes económicos

¿Cuántas muertes causan al año las infecciones nosocomiales?

  • USA, 80.000 muertes

  • UE, 91.130 muertes

  • Reino Unido, 5.000 muertes

  • Alemania, 10-15.000 muertes

¿Cuál es la prevalencia de Infección nosocomial en el paciente ingresado?

Un 7% de los pacientes ingresados, 1 de cada 15, contraen una infección nosocomial. En España se calcula que el coste de las IN es de 700.000.000 € anuales.


¿Pueden prevenirse este tipo de infecciones?

Sí, los expertos señalan que 2/3 de estas dolencias pueden prevenirse tomando las medidas adecuadas. La higiene de manos está considerada como la principal herramienta para la prevención y control de las infecciones nosocomiales. En los trabajadores de la salud, las zonas de mayor concentración bacteriana son las manos.


La transmisión cruzada es el mecanismos de transmisión de microorganismos desde superficies contaminadas a manos y, posteriormente, a los pacientes. Este mecanismo se ve agravado actualmente por los factores como la complejidad de los cuidados o el volumen de atención

¿Qué es la transmisión cruzada?

Es el mecanismos de transmisión de microorganismos desde superficies contaminadas a manos y, posteriormente, a los pacientes. Este mecanismo se ve agravado actualmente por los siguientes factores:

  • Complejidad de los cuidados

  • Volumen de atención

  • Aumento del uso de dispositivos médicos invasores (catéteres urinarios, sondas alimentarias, dispositivos de acceso vascular, etc.)

  • Envejecimiento de la población (polimedicados, inmunodeprimidos, etc.)

  • Movilidad de la población a nivel mundial (viajeros e inmigrantes)

  • Aumento del numero de cirugías menores

  • Interacción con el paciente: cambio de vendajes, absorbentes, campañas de vacunación, diálisis, …

¿Qué tipo de patologías son las que más se transmiten de esta forma?

  • Resfriado común

  • Gripe

  • Diarrea

  • Conjuntivitis

  • Orzuelos

  • Varicela

  • Sarampión

  • Herpes

¿Cuáles son los cinco momentos para el correcto lavado de manos?

1. Antes de tocar al paciente

  • Darse la mano, acariciar la frente de un niño

  • Ayudar a un paciente a desplazarse, limpiarse-se o dar un masaje

  • Poner una mascarilla de oxigeno

  • Tomar el pulso, la tensión arterial, auscultación, palpación abdominal, registro ECG

2. Antes tarea limpia/aséptica

  • Mucosas: Limpiar los dientes del paciente, poner un colirio ocular, aspiración de secreciones

  • Piel no indemne: Tratamiento de lesiones cutáneas o úlceras, o aplicación de inyecciones subcutáneas

  • Dispositivo invasivo: Inserción de un catéter, manipular una vía, drenajes, aspiración de secreciones

  • Contacto indirecto: Preparación de la comida, medicación, productos farmacéuticos, material estéril (curas)

3. Después de exposición a líquidos/fluidos corporales

  • Contacto con mucosas: Limpiar los dientes del paciente, poner un colirio ocular, aspiración de secreciones.

  • Contacto con piel que no está indemne: Tratamiento de lesiones cutáneas o úlceras o aplicación de inyecciones subcutáneas.

  • Contacto con dispositivo médico invasivo o muestras clínicas: Colocación y manipulación de un sistema de drenaje, inserción y extracción de un tubo endotraqueal.

  • Tareas de eliminación y limpieza: Limpieza de orina, heces, vómitos, manipulación de residuos (vendas, bolsas de incontinencia), limpieza de material o áreas contaminadas o visiblemente sucias (ropa de cama sucia, cuñas, instrumentos médicos).

4. Después del contacto con el paciente

  • Darse las manos, acariciar la frente de un niño

  • Ayudar a un paciente a desplazarse, limpiarse o dar un masaje.

  • Poner una mascarilla de oxigeno, sostener barandilla

  • Tomar el pulso, la tensión arterial, auscultación, palpación abdominal, registro ECG

5. Después del contacto con el entorno inmediato del paciente

  • Cambiar las sábanas de la cama, con el paciente fuera de la cama.

  • Ajustar la bomba de perfusión.

  • Monitoritzar una alarma

  • Aguantar la barandilla de la cama, apoyarse en la cama o en la mesita

  • Limpiar la mesita al lado de la cama



¿Cuál es la diferencia entre Lavado higiénico y el Lavado por fricción?

Lavado higiénico

  • Agua y jabón: 40-60 segundos

  • Eficacia: elimina la flora transitoria y flora transitoria residual (“por arrastre”), apenas modifica la flora residente.

  • Indicaciones: antes de inicio jornada, manos visiblemente sucias, exposición líquidos corporales, después del baño.

Lavado por fricción

  • Soluciones líquidas o geles hidroalcohólicos: 30 segundos

  • Eficacia: elimina la flora transitoria y flora transitoria residual (“arrastre”), y la flora residente (no elimina esporas).

  • Indicaciones: “Los momentos para la higiene de manos”.

Un 7% de los pacientes ingresados, 1 de cada 15, contraen una infección nosocomial. En España se calcula que el coste de las IN es de 700.000.000 € anuales

¿Cuáles son las recomendaciones generales para un correcto lavado de manos?

  • Aplicar la cantidad suficiente de antiséptico de manos de forma que todas las áreas estén completamente húmedas.

  • Frotar las manos cuidadosamente durante 30 segundos

  • Cubrir todas las áreas de las manos

  • Prestar especial atención a las yemas de los dedos y pulgares

  • Los pulgares y las puntas de los dedos son de vital importancia en la práctica clínica, ya que entran más frecuentemente en contacto con pacientes y superfícies potencialmente contaminadas. Además las puntas de los dedos albergan la mayor concentración de bacterias en las manos.

¿Y respecto a las uñas?

  • Estudios científicos demuestran que las áreas interiores de las uñas están colonizadas con un alto número de bacterias.

  • Las uñas mal cuidadas y sus bordes son un reservorio ideal para los microorganismos.

  • Los profesionales con uñas postizas tiene mayor riesgo a albergar bacterias Gram - en las yemas de los dedos.

¿Los guantes pueden ser un sustitutivo de la Higiene de manos?


No, en ningún caso.

  • Existe el mismo riesgo de transmisión de gérmenes en manos con guantes que sin guantes

  • Los guantes pueden sufrir micro roturas

  • Cambiar siempre los guantes para tratar más de un paciente

  • Es MUY importante una correcta extracción de los guantes

Fuente: Hartman



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